Dan Loeb: «I’m tryin’ to make a dolla outta fifteen cents»

 Μέσα σε λίγους μήνες ο Αμερικανός διαχειριστής hedge funds Dan Loeb επένδυσε (με τεράστια κέρδη, άνω του μισού δισ. δολαρίων) στα ελληνικά ομόλογα, κατέστη ο μεγαλύτερος μέτοχος της εταιρείας ακινήτων Dolphin Capital Investors που προωθεί σημαντικά έργα στην Ελλάδα και τώρα διεκδικεί τον ΟΠΑΠ στο πλαίσιο του διαγωνισμού πώλησης του 33%. Ο Dan Loeb, γνωστός για τις επιθετικές πρωτοβουλίες και τις σκληρές δηλώσεις κατά στελεχών ισχυρών ομίλων και πολιτικών, διοικεί την Third Point, η οποία διαχειρίζεται περί τα 9,3 δισ. δολάρια. Στην τελευταία επιστολή του προς τους μεριδιούχους των επενδυτικών κεφαλαίων που διαχειρίζεται αποκαλύπτει πως – μετά τα μεγάλα κέρδη από τα πορτογαλικά κρατικά ομόλογα – τοποθετήθηκε στα ελληνικά. Θυμίζει, μάλιστα, έναν στίχο του γνωστού ράπερ Tupac Shakur (δολοφονήθηκε το 1996) σύμφωνα με τον οποίο «I’m tryin’ to make a dolla outta fifteen cents» («προσπαθώ να βγάλω ένα δολάριο από 15 σεντς)! Τα στοιχεία των τελευταίων μηνών δείχνουν πως εν πολλοίς τα κατάφερε, ενώ στην ίδια επιστολή δηλώνει σίγουρος πως η Ελλάδα θα μείνει εντός ευρώ και θα τα καταφέρει.

Λίγες εβδομάδες πριν εκδηλώσει αυτόνομα ενδιαφέρον για το 33% του ΟΠΑΠ, ο Dan Loeb είχε προχωρήσει σε μια ακόμα σημαντική επένδυση στην Ελλάδα. Εναντι περίπου 45.000.000 ευρώ απέκτησε περί το 20% της επενδυτικής εταιρείας ακινήτων Dolphin Capital Investors (DCI) που ίδρυσαν οι Μίλτος Καμπουρίδης και Πιερ Χαραλαμπίδης και προωθεί 14 μεγάλες τουριστικές επενδύσεις ανά τον κόσμο, οι επτά από τις οποίες είναι στην Ελλάδα καθώς και 60 μικρότερα έργα σε Ελλάδα και Κύπρο.

Ο Μίλτος Καμπουρίδης (την αδελφή του οποίου έχει παντρευτεί ο δήμαρχος Καρπενησίου Κώστας Μπακογιάννης) και οι συνεργάτες του έχουν αντλήσει περί τα 950 εκατ. ευρώ από την εισαγωγή της DCI στο χρηματιστήριο ΑΙΜ του Λονδίνου και έχει αποκτήσει παραθαλάσσια ακίνητα συνολικής επιφάνειας άνω των 62.000 στρεμμάτων. Ο Μ. Καμπουρίδης, παντρεμένος με την Μαρίνα Βερνίκου (κόρη του εφοπλιστή Γ. Βερνίκου), πριν συνδεθεί με την οικογένεια Μητσοτάκη είχε συνεργαστεί με τον γνωστό κερδοσκόπο Τζ. Σόρρος. Μάλιστα στο παρελθόν συμμετείχε στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρείας Hellenic Lands που είχε ιδρυθεί μέσω της συνεργασίας του Σόρρος με τον σημερινό γενικό γραμματέα του υπουργείου Εξωτερικών Παν. Μίχαλο, ο οποίος ασχολούνταν επί χρόνια με τα ακίνητα.

 Η τοποθέτηση του αμερικανού μεγαλοεπενδυτή στην DCI δεν θα μπορούσε να γίνει σε πιο κατάλληλη στιγμή. Την προηγούμενη εβδομάδα ανακοινώθηκε πως μια επένδυση της Dolphin στην Τζιά θα είναι η πρώτη για την οποία θα προχωρήσει με κοινή υπουργική απόφαση από τα υπουργεία Τουρισμού και Περιβάλλοντος, με βάση το νόμο για την παραθεριστική κατοικία που ψηφίστηκε το Σεπτέμβριο του 2011. Η εταιρεία προωθεί την κατασκευή συγκροτήματος με ξενοδοχείο 350 κλινών, παραθεριστικές κατοικίες και κέντρο θαλασσοθεραπείας σε έκταση 650 στρεμμάτων. Το συγκρότημα θα είναι το δεύτερο της DCI σε συνεργασία με τη διεθνή αλυσίδα πολυτελών ξενοδοχείων Aman Resorts. Το πρώτο εγκαινιάστηκε το φθινόπωρο στο Πόρτο Χέλι.

Δύο άλλες επενδύσεις της εταιρείας έχουν, επίσης, ενταχθεί στο τουριστικό «fast track», για ταχύτερη αδειοδότηση μέσω της ειδικής υπηρεσίας του ΕΟΤ. Στο Σκορπονέρι Βοιωτίας η DCI θα συνεργαστεί με των ινδικών συμφερόντων όμιλο πολυτελών ξενοδοχείων Oberoi. Προωθεί την κατασκευή παραθεριστικού συγκροτήματος σε έκταση περίπου 1.700 στρεμμάτων. Η τρίτη προς έγκριση επένδυση της DCI είναι το Plaka Bay Resort στο Λασίθι σε ακίνητο 4.500 στρεμμάτων με 7 χιλιόμετρα παραλίας. Προωθείται η κατασκευή ξενοδοχειακού συγκροτήματος 2.500 κλινών.

 Ο Loeb είναι ένας από τους ακτιβιστές μεγαλοεπενδυτές που δεν κρύβουν τα λόγια τους με αποτέλεσμα να διαθέτει φανατικούς φίλους, αλλά εξίσου φανατικούς εχθρούς. Οι τελευταίοι υποστηρίζουν πως με τις πρωτοβουλίες που αναλαμβάνει όταν επενδύει σε μια εταιρεία, η διοίκηση αποπροσανατολίζεται και χάνει τελικά το βηματισμό της. Δεν έχει την ίδια άποψη ο Dan Loeb ο οποίος στη διάρκεια του 2012 κατάφερε να «ξηλώσει» τον διευθύνοντα σύμβουλο της αμερικανικής εταιρείας Yahoo! όταν αποκάλυψε πως δε διαθέτει το πανεπιστημιακό πτυχίο Πληροφορικής που δήλωνε στο βιογραφικό του! Ο Loeb ασχολήθηκε προσωπικά με την εκδίωξη του Scott Thompson και τις αλλαγές στο διοικητικό συμβούλιο της Yahoo! Προσωπικά ασχολήθηκε, επίσης, με την πρόσληψη ενός υψηλόβαθμου στελέχους της Google στη θέση του διευθύνοντος συμβούλου όταν εξεδιώχθη ο Thompson. H Yahoo! διοικείται τους τελευταίους μήνες από την Marissa Meyer. Ο Loeb αποφεύγει τις συνεντεύξεις, αλλά οι επιστολές προς τους πελάτες του είναι αρκετές για τον μεταφέρουν στο κέντρο του ενδιαφέροντος, όπως και οι παρεμβάσεις του για τη διοίκηση των εταιρειών στις οποίες επενδύει η Third Poing.

Ηταν ένας από τους υποστηρικτές του Μπάρακ Ομπάμα στις προηγούμενες προεδρικές εκλογές, αλλά στις τελευταίες στήριξε φανερά τον αντίπαλό του Μιτ Ρόμνεϋ. Διοργάνωσε εκδήλωση για τον τελευταίο με είσοδο 25.000 δολάρια. Σε μία από τις επιστολές προς τους πελάτες του, είχε κατηγορήσει τον Ομπάμα πως δεν επιδιώκει την παραγωγή νέου πλούτου, αλλά την αναδιανομή του υφιστάμενου. Επιπλέον, είναι μέλος της «Emergency Committee for Israel», μιας νεοσυντηρητικής οργάνωσης η οποία άσκησε σκληρή κριτική στην κυβέρνηση Ομπάμα για την πολιτική στη Μέση Ανατολή.

Στην επιστολή προς τους πελάτες του γράφει πως για να εξετάσει το μέλλον της Ελλάδας η Third Point έστειλε τον «πολυταξιδεμένο» αναλυτή κρατικών ομολόγων στην Αθήνα. Κατά τις συναντήσεις που είχε διαπίστωσε πως οι Ελληνες επίσημοι «πιστεύουν πως η εφαρμογή του επίπονου προγράμματος της Τρόικας είναι πολύ καλύτερη λύση από την έξοδο από το ευρώ» γράφει ο Loeb. Ο ίδιος προσθέτει πως η επενδυτική κοινότητα δείχνει να αγνοεί τις τεράστιες προσπάθειες που έχει καταβάλλει η Ελλάδα π.χ. στις περικοπές δαπανών και προβλέπει πως η Ελλάδα «θα μείνει έξω από το νερό» και ενδεχομένως θα αποτελέσει ευχάριστη έκπληξη εντός του προσεχούς 12μηνου.

 Δημοσιεύθηκε στην «κυριακάτικη δημοκρατία»

Εγκαίνια ημιτελών έργων (που έχουν ήδη εγκανιαστεί!)

Εικοσιτρία χρόνια μετά την έναρξη των εργασιών και αφού έχουν δαπανηθεί δεκάδες εκατομμύρια ευρώ, η ηγεσία του υπουργείου Ανάπτυξης και Υποδομών εγκαινίασε χθες το ημιτελές τμήμα Παραδείσια – Τσακώνα, μήκους 11,5 χιλιομέτρων, του αυτοκινοδρόμου Κόρινθος – Τρίπολη – Καλαμάτα. Η παράδοση του συγκεκριμένου τμήματος, που είχε δοθεί στην κυκλοφορία για πρώτη φορά την άνοιξη του 2000 αλλά ένα χρόνο μετά καταστράφηκε λόγω κατολισθήσεων, διευκολύνει σημαντικά τους οδηγούς. Ο χρόνος της διαδρομής Αθήνα – Καλαμάτα (250 χιλιόμετρα) θα μειωθεί περίπου κατά τριάντα λεπτά, στις 2 ώρες, από 2 ώρες και 30 λεπτά που είναι σήμερα. Βέβαια το τμήμα που βιάστηκε να εγκαινιάσει ο υπουργός Ανάπτυξης Κ. Χατζηδάκης δεν είναι το τελικό! Το έργο ολοκληρώνεται το φθινόπωρο του 2013 οπότε και θα παραδοθεί η σύμμεικτη τοξωτή γέφυρα της Τσακώνας, μήκους 400 μέτρων. Σήμερα η κυκλοφορία διεξάγεται μέσω παράκαμψης.

Το έργο είχε ξεκινήσει ως παραδοσιακή εργολαβία και στην πορεία εντάχθηκε στη σύμβαση παραχώρησης του οδικού άξονα Κόρινθος – Τρίπολη – Καλαμάτα την οποία έχει αναλάβει η κοινοπραξία «Μωρέας», με επικεφαλής τον όμιλο ΕΛΛΑΚΤΩΡ. Η προχειρότητα του αρχικού σχεδιασμού αποδεικνύεται από το γεγονός πως μετά την καταστροφή του 2001 απαιτήθηκαν δύο χρόνια για την εκπόνηση των μελετών αποκατάστασης της κατολίσθησης και ανακατασκευής του αυτοκινητοδρόμου. Τώρα όλοι περιμένουν την ολοκλήρωση της τοξωτής γέφυρας και τα νέα εγκαίνια…

Πως εξωραϊζονται οι απορροφήσεις του ΕΣΠΑ

Ως τομεάρχης Ανάπτυξης της Νέας Δημοκρατίας κατήγγειλε την τότε κυβέρνηση ΠΑΣΟΚ για εξωραϊσμό των απορροφήσεων του ΕΣΠΑ μέσω του «παρκαρίσματος» πολύτιμων κονδυλίων περί το ένα δισ. ευρώ σε Ταμεία Χαρτοφυλακίου (ΕΤΕΑΝ, «Εξοικονομώ κατ’ Οίκον», Jeremie, ΕΝΑΛΙΟ). Τα συγκεκριμένα κονδύλια εμφανίζονται ως απορροφηθέντα, αλλά ελάχιστο ποσοστό έχει διοχετευθεί στην αγορά, έλεγε τότε ο σημερινός υπουργός Ανάπτυξης Κ. Χατζηδάκης.
Τώρα υποστηρίζει το ακριβώς αντίθετο! Δηλώνει πως οι απορροφήσεις του ΕΣΠΑ πάνε εξαιρετικά και ας είναι ακόμα παρκαρισμένα τα κονδύλια ώστε να εμφανίζονται αυξημένες κατά περίπου δέκα ποσοστιαίες μονάδες. Επειδή από τις αρχές της εβδομάδας είχαν ζητηθεί στοιχεία, έσπευσε σε πρόσφατη συνάντηση με τους δημοσιογράφους να κατακεραυνώσει όσους αμφισβητούν την καλή πορεία του ΕΣΠΑ (και ας μην το έχει καταλάβει η αγορά…). Είπε πως όσοι δεν πιστεύουν τα μαγικά νούμερα που ανακοινώνει το υπουργείο επιδίδονται σε «συζητήσεις καφενείου» και επανέλαβε πως το 83% των πόρων έχει συμβασιοποιηθεί. Γνωρίζουν, βέβαια, στο υπουργείο Ανάπτυξης πως οι συμβάσεις δε μεταφράζονται σε απορροφήσεις. Σε αρκετές περιπτώσεις υπογράφονται συμβάσεις σε έργα που χρειάζονται μήνες για να ξεκινήσουν (π.χ. επειδή δεν έχουν γίνει απαλλοτριώσεις). Εξάλλου, ακόμα και σήμερα η κυβέρνηση τρέχει για να μην κληθεί η Ελλάδα να επιστρέψει περί τα τρία δισ. από το Γ’ ΚΠΣ, δηλαδή για έργα που συμβασιοποιήθηκαν προ εξαετίας, αλλά σέρνονται.
Η πραγματικότητα είναι πως φέτος δε θα χαθούν πόροι λόγω της εφαρμογής του κανόνα ν+3 σύμφωνα με τον οποίο σε διάστημα τριών ετών από το χρόνο όπου έχει δεσμευθεί το αντίστοιχο ποσό στον κοινοτικό προϋπολογισμό, πρέπει να υποβληθεί αίτημα καταβολής των κονδυλίων. Ομως, οι απορροφήσεις (παρά το ράλι στο οποίο επιδίδονται όλα τα κράτη – μέλη της Ε.Ε. το τελευταίο 15θημερο του Δεκεμβρίου) θα βρίσκονται πολύ μακριά από τα 3,73 δισ. ευρώ που έπρεπε να έχει απορροφήσει φέτος τη Ελλάδα με βάση το μνημόνιο. Μέχρι τις 9 Δεκεμβρίου έχει απορροφηθεί το ένα τρίτο του φιλόδοξου στόχου, δηλαδή 1,32 δισ. ευρώ.
Στα μέσα της εβδομάδας, κατά τη διάρκεια ενημέρωσης των Επιτροπών Εμπορίου και Περιφερειακής Ανάπτυξης της Βουλής, ο υπουργός Ανάπτυξης υποστήριξε πως μέχρι το Νοέμβριο «η χώρα μας είχε καλύτερα ποσοστά απορρόφησης μεταξύ άλλων από τη Δανία, τη Γαλλία, την Ιταλία, την Ολλανδία. Είμαστε όμως πίσω από την Ισπανία, την Πορτογαλία, την Ιρλανδία». Κατά τη διάρκεια της παρουσίασης ο κ. Χατζηδάκης απέφυγε να αναφερθεί αναλυτικά στα διάφορα επιχειρησιακά προγράμματα του ΕΣΠΑ. Ενδεχομένως γιατί σε 58 από τα 180 μεγάλα έργα προτεραιότητας (με βάση τον κατάλογο που είχε γίνει μαζί με την Ομάδα Δράσης της Κομισιόν) η απορρόφηση περιορίζονταν σε μόλις 5% τον Οκτώβριο. Πρόκειται για κρίσιμα έργα στους τομείς των μεταφορών, διαχείρισης απορριμμάτων, ενέργειας, κλπ, μέσω των οποίων θα δημιουργούνταν χιλιάδες θέσεις εργασίας. Δεν είπε, επίσης, πως το επιχειρησιακό πρόγραμμα Υγείας καταγράφει απορροφητικότητα 6,8% την ίδια στιγμή που αναζητούνται πόροι ακόμα και για τις στοιχειώδεις ανάγκες των νοσοκομείων.
Χάρη στα «παρκαρισμένα κονδύλια» και στον περαιτέρω εξωραϊσμό από την αύξηση της κοινοτικής συμμετοχής στο 95% του προϋπολογισμού ενός έργου, η Ελλάδα εμφανίζεται να έχει απορροφήσει το 45,3% του ΕΣΠΑ και να βρίσκεται μία ποσοστιαία μονάδα πάνω από το μέσο όρο της Ευρωπαϊκής Ενωσης (44,3 %). Ακόμα και αν στο τέλος Δεκεμβρίου το υπουργείο Ανάπτυξης παρουσιάσει απορρόφηση 60%, θα έχει δει ψίχουλα.

Δημοσιεύθηκε χθες στην «κυριακάτικη δημοκρατία»

Πετρέλαιο και ευημερία: Μια όχι και τόσο στενή σχέση

Τη μισή αλήθεια για τα οφέλη της Ελλάδας από την εκμετάλλευση των πιθανών κοιτασμάτων φυσικού αερίου ή πετρελαίου αναφέρουν όσοι ασχολούνται εσχάτως με τους υδρογονάνθρακες, με αφορμή την περίφημη «απόρρητη έκθεση» τριών επιστημόνων για τα κοιτάσματα νότια της Κρήτης. Οπως επισημαίνουν στελέχη που παρακολουθούν τη διεθνή αγορά πρώτων υλών, ο πλούτος από πιθανή εκμετάλλευση των υδρογονανθράκων δεν θα μετατρέψει αυτόματα σε παράδεισο την Ελλάδα, ενώ μπορεί να οδηγήσει σε περαιτέρω υποβάθμιση της ποιότητας ζωής των πολιτών και σε νέα υποχώρηση της θέσης μας στο διεθνή οικονομικό ανταγωνισμό.

Οσοι σπεύδουν να δηλώσουν «πλούσιοι» επειδή κατά τους κ.κ. Αντ. Φώσκολο, Ηλία Κονοφάγο και Ν. Λυγερό (που έστειλαν την έκθεσή τους στον πρωθυπουργό Αντ. Σαμαρά) τα επόμενα 25 χρόνια η Ελλάδα μπορεί να έχει έσοδα μέχρι και 600 δισ. ευρώ από το φυσικό αέριο, ας υπολογίσουν πως για την ίδια περίοδο οι πρωτογενείς δαπάνες της χώρας (για πληρωμή συντάξεων, λειτουργία νοσοκομείων, σχολείων, κλπ, με βάση τον προϋπολογισμό του 2013) θα ανέρχονται σε επίπεδα άνω του 1,5 τρισ. ευρώ, χωρίς να υπολογίζεται το τεράστιο δημόσιο χρέος.

Ο φυσικός πλούτος υπολογίζεται σε επίπεδα περί το 6% του συνολικού υλικού και άυλου (ανθρώπινο και κοινωνικό κεφάλαιο) πλούτου του πλανήτη και οι χώρες που ευημερούν είναι αυτές που παράγουν καινοτόμα προϊόντα, διαθέτουν υψηλής εξειδίκευσης ανθρώπινο δυναμικό και πολιτικό σύστημα που λογοδοτεί (κατά το δυνατό) στους πολίτες.

Δεν είναι τυχαίο ότι στον κατάλογο με τους 20 μεγαλύτερους παραγωγούς πετρελαίου διεθνώς περιλαμβάνονται και δέκα από τους φτωχότερες χώρες του κόσμου (βλέπε πίνακα). Ποιοι κατάφεραν να μετατρέψουν τον ορυκτό τους πλούτο σε ευημερία για τους πολίτες; Ελάχιστες χώρες, και κυρίως χώρες με δημοκρατικό πολίτευμα και σχέδιο για μεταφορά του πλούτου στην επόμενες γενιές και όχι για αποπληρωμή χρεών ή κομματικών στρατών.

Το παράδειγμα της Νορβηγίας

Χαρακτηριστικότερο παράδειγμα είναι η Νορβηγία στα χωρικά ύδατα της οποίας εντοπίστηκε πετρέλαιο στα μέσα της δεκαετίας του ’60 και κατέστη πετρελαιοπαραγωγός χώρα το 1973. Το 1990 δημιουργήθηκε το Νορβηγικό Ταμείο Πετρελαίου (σήμερα Κυβερνητικό Συνταξιοδοτικό Ταμείο) στο οποίο πηγαίνουν όλα τα έσοδα από το πετρέλαιο και σήμερα διαθέτει χαρτοφυλάκιο επενδύσεων περί τα 500 δισ. ευρώ. Το Ταμείο επενδύει αποκλειστικά στο εξωτερικό και υπάρχουν συγκεκριμένοι κανόνες για τα ποσά τα οποία παίρνει η κυβέρνηση της χώρας κάθε χρόνο. Η συντριπτική πλειοψηφία μένει στο Ταμείο για τις επόμενες γενεές καθώς κάποια στιγμή το πετρέλαιο θα τελειώσει…

Σε απλά μαθηματικά, κάθε Νορβηγός έχει σήμερα περί τα 100.000 ευρώ στην άκρη χάρη στο πετρέλαιο της Βόρειας Θάλασσας, την ίδια στιγμή που κάθε Ελληνας χρωστάει περί τα 30.000 ευρώ εξαιτίας του τεράστιου δημοσίου χρέους της χώρας. Σήμερα τα έσοδα από το πετρέλαιο αντιστοιχούν στο 25% του νορβηγικού ΑΕΠ, στο 30% των εσόδων του κρατικού προϋπολογισμού και περίπου στο 50% των εξαγωγών.

Εικοσιπέντε χρόνια νωρίτερα, το 1976, είχε δημιουργηθεί στον Καναδά το «Alberta Heritage Savings Trust Fund» από τις τοπικές αρχές της Αλμπέρτα. Μέχρι το 1983, το 30% των εσόδων από το πετρέλαιο της περιοχής μεταβιβάζονταν στο ταμείο, ενώ την περίοδο 1983 – 1987 το ποσοστό περιορίστηκε στο 15%. Στη συνέχεια σταμάτησε η εισροή νέων πόρων στο fund η διαχείριση του οποίου δεν θεωρήθηκε και η καλύτερη. Οι πολιτικοί που είχαν τα ηνία του Ταμείου κατηγορήθηκαν πως επένδυσαν σε εταιρείες, με πολιτικά κίνητρα και όχι με βάση την απόδοση που θα είχαν οι συγκεκριμένες τοποθετήσεις. Αντίστοιχο ταμείο (Alaska Permanent Fund) δημιουργήθηκε το 1969 στην αμερικανική πολιτεία της Αλάσκα με τους 600.000 κατοίκους. Το Ταμείο διαθέτει σήμερα περιουσία περί τα 43 δισ. δολάρια και συγκεντρώνει το 50% των εσόδων από την εκμετάλλευση κοιτασμάτων πετρελαίου.

Και η Νιγηρία

Από το 1970 μέχρι το 2000, η Νιγηρία είχε έσοδα περί τα 350 δισ. δολάρια από τα κοιτάσματα πετρελαίου που εκμεταλλεύονται πολυεθνικοί όμιλοι. Την ίδια περίοδο το ετήσιο κατά κεφαλήν εισόδημα μειώθηκε από τα 1.173 δολάρια του 1970 σε 1.084 δολάρια, ποσό που κατατάσσει την αφρικανική χώρα στις φτωχότερες του κόσμου παρά τον τεράστιο πλούτο σε υδρογονάνθρακες. Το 1970, το 36% του πληθυσμού της Νιγηρίας ζούσε με ένα δολάρια ημερησίως ή και λιγότερα. Το 2000, το αντίστοιχο ποσοστό είχε εκτοξευθεί στο 70%.

Η Ελλάδα δε μπορεί να έχει την τύχη των ολιγαρχιών της Νιγηρίας, της Αγκόλας ή του Μεξικού. Αλλά κάποιοι φαντάζονται έναν «Ελληνα Καντάφι» να «τρίβει στη μούρη» των Γερμανών τα στοιχεία για τα τεράστια κοιτάσματα υδρογονανθράκων τα οποία υποτίθεται πως θα κάνουν πλούσιους όλους τους Ελληνες, όπως έγραφε πρόσφατο άρθρο του Μίκη Θεοδωράκη. Είναι νωπές οι μνήμες για την τύχη του Λίβυου δικτάτορα τον οποίο η κυβέρνηση Γ. Παπανδρέου παρουσίαζε ως υποψήφιο επενδυτή στην Ελλάδα, με τα πετροδολάρια που είχε στερήσει από τους πολίτες της χώρας. Οταν το 1957 πήγαν οι πρώτοι Αμερικανοί στη Λιβυή για γεωτρήσεις, η χώρα ήταν τόσο υπανάπτυκτη που έπρεπε να ταξιδεύσουν μέχρι τη Ρώμη για να τηλεφωνήσουν στην πατρίδα τους. Τα δεκάδες δισ. δολάρια του πετρελαίου ωφέλησαν μόνο την οικογένεια και τους εκλεκτούς του Καντάφι, όπως αποδείχθηκε από την πρόσφατη εξέγερση.

«Αντί να προτρέπουμε τους Ελληνες να «φυτέψουν πετρέλαιο», όπως προέτρεπε τους συμπατριώτες του ο διάσημος λογοτέχνης Αρτούρο Πιέτρι από τη Βενεζουέλα το 1936, πρέπει να επικεντρωθούμε στην αλλαγή του οικονομικού μοντέλου της χώρας» επισημαίνουν όσοι ζητούν χαμηλούς τόνους για τους υδρογονάνθρακες. Θυμίζουν τι είχε δηλώσει ένας άλλος πολιτικός από τη Βενεζουέλα, ο Χουαν Πάμπλο Πέρεζ Αλφόνσο ο οποίος ήταν ο πρωτεργάτης για την ίδρυση του OPEC, του παγκοσμίου καρτέλ των πετρελαιοπαραγωγών χωρών, μαζί με τον επι δεκαετίες υπουργό Πετρελαίου της Σαουδικής Αραβίας αλ-Ταρίκι. «Σε δέκα χρόνια από σήμερα, σε είκοσι χρόνια, θα το δείτε, το πετρέλαιο θα μας καταστρέψει» είχε δηλώσει ο Αλφόνσο.

«Στην εποχή που όλοι αναζητούν εναλλακτικούς τρόπους παραγωγής και απεξάρτηση από τους υδρογονάνθρακες ή τα μεταλλεύματα, είναι επικίνδυνο να ταυτίζεις την ανάπτυξή σου με τις πρώτες ύλες» τονίζουν. Ο ορυκτός πλούτος της χώρας, όπως και η ενίσχυση του αγροτικού τομέα, μπορούν να είναι ένα συμπλήρωμα του σχεδίου ανάπτυξης, λένε. Υπενθυμίζουν πως στο κλαμπ των πλουσίων του πλανήτη μπήκαν όσες χώρες κατάφεραν να καινοτομήσουν και να κυριαρχήσουν σε προϊόντα ή υπηρεσίες υψηλής προστιθέμενης αξίας.

Οι μεγαλύτεροι παραγωγοί πετρελαίου

Χώρα                          Βαρέλια/Ημέρα Μερίδιο        Ετος Στοιχείων

1 Ρωσία 10,540,000 12.01% 2011
2 Σαουδική Αραβία 10,270,000 10.06% 2011
3 ΗΠΑ 9,688,000 8.91% 2011
4 Ιράν 4,252,000 4.77% 2010
5 Κίνα 4,073,000 4.56% 2011
6 Καναδάς 3,483,000 3.90% 2010
7 Ιράκ 3,100,000 3.75% 2011
8 Μεξικό 2,983,000 3.56% 2010
9 Ην. Αραβ. Εμιράτα 2,813,000 3.32% 2009
10 Βραζιλία 2,572,000 3.05% 2009
11 Κουβέιτ 2,494,000 2.96% 2009
12 Βενεζουέλα 2,472,000 2.93% 2009
13 Νορβηγία 2,350,000 2.79% 2009
14 Νιγηρία 2,211,000 2.62% 2009
15 Λιβυή 2,210,000 2.60% 2009
16 Αλγερία 2,125,000 2.52% 2009
17 Ανγκόλα 1,948,000 2.31% 2009
18 Καζακστάν 1,540,000 1.83% 2009
19 Βρετανία 1,502,000 1.78% 2009
20 Ινδονησία 1,423,000 1.66% 2009

Πηγή: Wikipedia

Δημοσιεύθηκε σήμερα στην «κυριακάτικη Δημοκρατία»

Για τους φορολογικούς συντελεστές

«Είμαι κατά των φόρων και υποστηρίζω την άποψη για μηδέν φόρους» δήλωνε χθες σε τηλεοπτικό σταθμό ένας από τους οπαδούς της δήθεν «ελεύθερης οικονομίας» και της πλήρους ιδιωτικοποίησης κάθε τομέα του δημοσίου. Ο ίδιος, βέβαια, διαμαρτύρονταν λίγο αργότερα για τα προβλήματα με την αστυνόμευση, τη «διάλυση της υγείας» και ένα σωρό άλλες αμαρτίες του δημοσίου. Κανείς δεν τον ρώτησε από που θα βρει το κράτος τα έσοδα για να χρηματοδοτήσει την αστυνομία, την πυροσβεστική ή την υγεία. Από τους φόρους φυσικά. Από τους ίδιους φόρους που στηρίζουν την ιδιωτική επιχειρηματική δραστηριότητα γιατί χρηματοδοτούν την προστασία της περιουσίας των οπαδών της «ελεύθερης οικονομίας» ή γιατί «αιμοδοτούν» τις τράπεζες, χρηματοδοτούν τα τελωνεία μέσω των οποίων εξάγουν προϊόντα οι υγιείς εταιρείες, κ.ο.κ.

Συνεπώς, όταν ο Μίλτον Φρίντμαν έγραφε πως «κάθε μείωση φόρου είναι καλή» μας έλεγε «πως το φθηνότερο ξενοδοχείο είναι και το καλύτερο», όπως γράφει ένας από τους πολλούς εχθρούς του… Οι φόροι δεν είναι εξ’ ορισμού κακοί, ούτε η χαμηλή φορολογία είναι απαραίτητα καλύτερη από την υψηλή για τους πολίτες. Ενας χαμηλός ή υψηλός φορολογικός συντελεστής δε σημαίνει τίποτα από μόνος του. Αυτό που κάνει τη διαφορά είναι η ποιότητα των υπηρεσιών που απολαμβάνουν οι πολίτες από το δημόσιο έναντι των φόρων που καταβάλλουν. Γι’ αυτό και οι Σκανδιναβοί δε διαμαρτύρονται για τον φορολογικό συντελεστή του 40% και 50% και γι’ αυτό οι γείτονες Βούλγαροι που εμφανίζονται να έχουν «χαμηλούς φορολογικούς συντελεστές» δεν είναι ο τελευταίος παράδεισος επί της Γης. Για τον ίδιο λόγο που τα φθηνότερα ξενοδοχεία δεν είναι και τα καλύτερα, έτσι και οι χώρες με χαμηλούς φορολογικούς συντελεστές δεν είναι οι πλέον ανταγωνιστικές, ούτε προσφέρουν τις καλύτερες υπηρεσίες προς τους επενδυτές ή τους πολίτες τους.

Ο υπουργός Οικονομικών Γ. Στουρνάρας αντιμετωπίζει σήμερα την οργή των πολιτών όχι μόνο εξαιτίας του παράλογα υψηλού συντελεστή φορολόγησης (που ευτυχώς πήρε πίσω η κυβέρνηση) ή των κεφαλικών φόρων που προτείνουν ως εναλλακτικές λύσεις οι μαθητευόμενοι μάγοι της Πλατείας Συντάγματος. Το μεγαλύτερο πρόβλημα της κυβέρνησης είναι πως οι πολίτες γνωρίζουν πως όσο ψηλά και αν πάει ο συντελεστής δεν θα βελτιωθούν οι υπηρεσίες που απολαμβάνουν από το κράτος. Εδώ και δεκαετίες τα έσοδα από τους φόρους (και όχι μόνο) στηρίζουν τους πελάτες των πολιτικών γραφείων και όχι τα κρατικά νοσοκομεία ή τα σχολεία. Τα τελευταία χρόνια οι φόροι πολλαπλασιάστηκαν, αλλά οι υπηρεσίες υγείας και η εκπαίδευση διαλύονται, παρά τον αγώνα που κάνουν αρκετοί φιλότιμοι υπάλληλοι.

Η κυβέρνηση πρέπει παράλληλα με τους πειραματισμούς για το ύψος των φορολογικών συντελεστών να κινηθεί άμεσα ώστε να εξασφαλίσει πως το δημόσιο παρέχει αντίστοιχου επιπέδου υπηρεσίες. Με καθυστέρηση δεκαετιών, να περιορίσει τη δράση όσων απομυζούν τα χρήματα των φορολογουμένων ώστε να περισσέψει και τίποτα για τα νοσοκομεία ή τα σχολεία.

Πως γλιτώνουν φόρους τα Starbucks, η Amazon και η Google

Διαβάστε εσείς οι μισθωτοί και υποψήφιοι για φορολόγηση με συντελεστή 45% τι φόρους πληρώνουν στη Βρετανία οι τρεις κολοσσοί. Το κείμενο που ακολουθεί προέρχεται από έκθεση επιτροπής του Βρετανικού Κοινοβουλίου που δόθηκε στη δημοσιότητα τις τελευταίες ώρες.

«Starbucks told us that it has made a loss for 14 of the 15 years it has been operating in the UK, but in 2006 it made a small profit.[19] We found it difficult to believe that a commercial company with a 31% market share by turnover, with a responsibility to its shareholders and investors to make a decent return, was trading with apparent losses for nearly every year of its operation in the UK.[20] This was inconsistent with claims the company was making in briefings to its shareholders that the UK business was successful and it was making 15% profits in the UK.[21] Starbucks was not prepared to breakdown the 4.7% payment for intellectual property (which was 6% until recently) that the UK company pays to the Netherlands based company.[22] The Committee was sceptical that the 20% mark-up that the Netherlands based company pays to the Swiss based company on its coffee buying operations, with a further mark up before it sells to the UK, is reasonable .[23] Starbucks agreed that it had a special tax arrangement with the Netherlands that made it attractive to locate business there, which the Dutch authorities asked Starbucks to hold in confidence, and that Switzerland offers a very competitive tax rate.[24] In addition, there is an inter-company loan between the US Starbucks business and the UK Starbucks business over a period of time with the interest rate set at higher rate than any similar loan we have seen.[25] We suspect that all these arrangements are devices to remove profits from the UK to these areas with lower tax.[26

At the hearing we were frustrated with the representative from Amazon, who we found evasive and unprepared to answer legitimate questions on the company’s structure and the true location of its economic activity.[27]Amazon has subsequently provided this information.[28] Amazon has a reported turnover of £207 million for 2011 for its UK company (Amazon.co.uk), on which it has shown a tax expense of only £1.8 million, however it shows a European-wide turnover of €9.1 billion for its Luxembourg based company (Amazon EU Sarl) and a tax of €8.2 million.[29] Amazon.co.uk is a service company in the UK providing services to Amazon EU Sarl for which it receives payment.[30] That company is owned by a holding company, which is a subsidiary of Amazon’s group companies.[31] Amazon subsequently provided a copy of the unaudited accounts for Amazon Europe Holding Technologies S.C.S for 2011 showing a profit of €301.8 million and no tax payments.[32] Amazon also provided information showing that for 2011, £3.35 billion of sales were from the UK, 25% of all international sales outside the USA.[33] Yet Amazon has over 15,000 staff in the UK, invoices UK customers from the UK, hires UK staff in the UK, has inventory physically in the UK for UK customers and to all intents and purposes has the majority of its economic activity in the UK, rather than in Luxembourg, but pays virtually no corporation tax in the UK.[34] Amazon has received an assessment from the French tax authorities which it disputes.[35]

10. Google explained in its responses that it minimised tax within the letter of the law and that low tax areas or tax havens influenced where it located its group companies.[36]The vast majority of Google’s non-USA sales are billed in Ireland.[37] Google makes money from business to business advertising, adverts which can be targeted to the UK website and to UK Google users[38]. In the UK, Google Ltd recorded revenues of £396 million in 2011, from Google Ireland, but paid corporation tax of only £6 million.[39] Google Ireland paid for the services provided by the 1,300 staff in the UK.[40] Google had approximately 700 staff who undertake marketing work in the UK as part of their activities, but only 200 of Google’s Irish staff of 3,000 were involved in marketing Google in the UK.[41]

11. Google accepted that profits should be taxed in the jurisdictions where the economic activity generating those profits occurred[42] but it asserted that its underlying economic activity arose from the innovative software technology underlying its Google search engine generated by the US company.[43] Google also confirmed that it had an entity based in Bermuda to protect its intellectual property.[44] We consider that the company undermined its own argument since it remits its non-USA profits (including from the UK) not to the USA but to Bermuda and therefore may be depriving the USA of legitimate tax revenue as well as the UK.[45] Subsequently, Google told us that there were no outstanding issues with HMRC about Google UK’s accounts. HMRC is currently carrying out a review of the tax returns filed by Google UK for 2005-11 inclusive and Google told us this is standard practice and that it is co-operating fully with that review.[46]

UPDATE

Οπως διαβάζω στο Euro2day, η Starbucks ανακοίνωσε την Πέμπτη ότι μπορεί να πληρώσει ως και 20 εκατ. βρετανικές λίρες σε φόρους το 2013-14, καθώς παρουσίασε σχέδια για την αλλαγή των λογιστικών της πρακτικών. «Δεσμευόμαστε ότι θα προτείνουμε να πληρώσουμε ένα σημαντικό ποσό σε εταιρικούς φόρους το 2013 και 2014, ανεξάρτητα από το αν η εταιρεία μας θα είναι κερδοφόρα αυτά τα χρόνια» δήλωσε ο managing director της Srarbucks στη Βρετανία, Kris Engskov.
«Ακόμα κάνουμε κάποιους υπολογισμούς, αλλά πιστεύουμε ότι θα πληρώσουμε ή θα προπληρώσουμε περίπου 10 εκατ. βρετανικές λίρες σε κάθε ένα από τα επόμενα δύο έτη» σημείωσε.